Amerikanen lopen niet – Arjen van Veelen

index

Wanneer de vrouw van Arjen een baan krijgt in Amerika, verhuizen ze samen naar St. Louis, Missouri. In eerste instantie denkt Arjen dat dit niet zo’n big deal is, want hij weet al hoe Amerika is. Uit de media en door het leven in Nederland, want we hebben hier zoveel overgenomen uit Amerika dat we zelf ook zo’n beetje in Amerika wonen, nietwaar?

Heel anders
Eenmaal in Amerika blijkt dat toch niet helemaal waar te zijn. Arjen en zijn vrouw komen terecht in de gewelddadigste stad van het land, waar arme zwarten veruit in de meerderheid zijn. Arjen komt erachter dat het Amerika dat hij van tv kent een heel ander Amerika is dan zijn nieuwe thuis. In St. Louis woont hij in een achterbuurt, waar hij soms niet weet of de knallen die hij hoort vuurwerk zijn of pistoolschoten. Ook komt hij erachter dat lopen in Amerika niet wordt gezien als gezond, maar als een teken van armoede; wie loopt, heeft namelijk geen geld voor een auto. Want waarom zou je gaan lopen als je ook kunt rijden?

Ferguson
Arjen woont vlakbij Ferguson, waar in 2014 een zwarte, ongewapende jongen, Michael Brown, door een blanke agent wordt neergeschoten, en hij maakt de rellen die daarop volgen van heel dichtbij mee. In Amerikanen lopen niet vertelt hij wat deze gebeurtenis doet met zijn buurtgenoten, net als de verkiezing van Trump. Ook verbaast hij zich over de manier waarop Amerikanen bepaalde dingen doen. En andersom verbazen zijn buurtgenoten zich over de Hollandse gewoonten van Arjen.

Persoonlijk verhaal over een onbekend stukje Amerika
Amerikanen lopen niet is een persoonlijk verhaal over een vrij onbekend stukje van Amerika, verteld vanuit het perspectief van een Nederlander. Op een grappige, maar soms ook aangrijpende manier doet Arjen verslag van zijn emigratie naar de VS. Je voelt het rauwe karakter van St. Louis en de schrijnende armoede alsof je er zelf bent. Dit is echt een geweldig boek voor als je meer wil weten over de Verenigde Staten en verder wilt kijken dan alleen New York of Los Angeles. Als je wil weten hoe het dagelijks leven is voor veel gewone Amerikanen, lees dan Amerikanen lopen niet.

Benieuwd geworden naar het boek? Je vindt het hier:

Bekijk op bol.com

Advertenties

Carrièregeheimen – Julia Hart

9200000096445104

Het is een tijdje stil geweest op mijn blog, maar gelukkig heb ik weer wat meer tijd om te lezen deze dagen. Ik werd zelfs benaderd door Futuro Uitgevers om twee boeken te recenseren, zo leuk!

De eerste is Carrièregeheimen van Julia Hart, een boek “voor iedereen die een carrière wil opbouwen in een grote ­organisatie, maar het lastig vindt te begrijpen wat de ongeschreven regels binnen het bedrijf zijn en wat je moet doen om te slagen” (p.10). Als je pas begint met werken, kan het namelijk best lastig zijn om je draai te vinden in het bedrijfsleven. Ze schreef dit boek omdat ze zelf praktisch advies en begeleiding miste toen ze jong was,. Inmiddels is Hart zelfstandige en helpt ze als coach jonge mensen die hun plek nog moeten vinden op hun werk.

Problemen op het werk
Hart behandelt verschillende problemen waar mensen tegenaan lopen. Aan elk probleem is een hoofdstuk gewijd, bijvoorbeeld: het oplichterssyndroom, emoties op het werk, positieve en negatieve vooroordelen (van anderen en van jezelf), samenwerken, hoe om te gaan met je manager, en beperkende zelfovertuigingen.

Elk hoofdstuk is op dezelfde manier gestructureerd. Eerst wordt het probleem aangekaart en vervolgens volgt er een anekdote over een coachee van Hart die dit probleem had. Daarna geeft Hart enkele praktische tips die je kunt gebruiken om het probleem op te lossen. Deze tips worden uitgebreid besproken. Enkele tips zijn: zoek iemand die een mentor voor je kan zijn, doe wat je manager doet en niet per se wat er in het officiële handboek staat, benut je sterke punten, vermijd woorden en zinnen die je boodschap ondermijnen. Tot slot wordt elk hoofdstuk afgesloten met hoe het de coachee is vergaan toen hij of zij deze tips toepaste.

Handig en praktisch boek
Hoewel ik het zelf nooit lastig heb gevonden om mijn plek te vinden op mijn werk, vind ik dit een handig boek voor degenen die wel een beetje hulp kunnen gebruiken in een zakelijke omgeving. Het leest makkelijk weg en de tips zijn echt uitvoerbaar. Dus mocht je je draai niet zo goed kunnen vinden op kantoor, lees dan dit boek. Ik denk dat je er echt iets aan hebt.

Kun je ook wel wat praktische tips gebruiken om het leven op kantoor wat aangenamer te maken voor jezelf? Je vindt het boek hier:

Bekijk op bol.com

 

Weg ermee – Dennis Storm

9789000347483_download

Voormalig tv-presentator Dennis Storm gooide een paar jaar geleden zijn leven radicaal om. Hij wilde het gevoel dat hij had op reis, wanneer hij weinig spullen bij zich had en een enorm gevoel van vrijheid beleefde, ook thuis creëren. Dus deed hij veel spullen weg, ruimde hij zijn huis eens goed op en minimaliseerde vervolgens ook de rest van zijn leven, waaronder zijn agenda en zijn werk. Nu werkt hij parttime en besteedt hij meer tijd aan wat hij belangrijk vindt: vrienden en familie.

100 soorten kaas
Zelf heb ik ook interesse in minimalisme. Toen ik het boek van Dennis tegenkwam, dacht ik: daar heb je weer zo’n boek waarin je wordt verteld hoe je in 10 stappen een minimalistisch huis krijgt. Dat is dus niet zo. Weg ermee, over de schoonheid van minimalisme is vooral bedoeld om te inspireren. Er staan geen praktische tips in. Dennis vertelt zijn eigen verhaal en haalt hier en daar een onderzoek of citaat aan. Een voorbeeld: het is niet zo gek dat kinderen smijten met speelgoed als ze 100 speeltjes hebben. Ze hebben gewoon keuzestress. Als wij in de supermarkt kunnen kiezen uit 100 soorten kaas, weten we het toch ook niet meer? Een stuk of vijf is wel genoeg. Eigenlijk geldt dat voor wel meer dingen. En wat te doen met ongewenste cadeautjes? Is het onbeleefd om ze te weigeren, of neem je ze aan en doe je ze later weg? Dennis vertelt het ons.

Voordelen van minimalisme
Daarnaast licht hij enkele voordelen van het minimalisme uit: je koopt minder, dus houd je meer geld over, je hoeft dan minder te werken, dus heb je meer tijd voor vrienden, familie, hobby’s, of wat je ook maar belangrijk vindt, je bent minder tijd en energie kwijt aan het onderhoud van je spullen, en het is ook nog eens beter voor het milieu.

Inspiratie
Dennis drukt ons subtiel met onze neus op de feiten, zonder daarbij met het vingertje te wijzen of iemand ergens van te beschuldigen. Hij doet dat op humoristische, maar doordachte wijze en hij heeft een nuchtere, heldere schrijfstijl die lekker wegleest. Hij pretendeert helemaal niet zelf de wijsheid in pacht te hebben, maar hoopt anderen te inspireren. Wat mij betreft is dat gelukt, ik ga gelijk beginnen met het opruimen van mijn huis. Als je één boek over minimalisme leest, laat het dan Weg ermee zijn.

Ook geïnspireerd? Je vindt Weg ermee hier (voor de minimalisten onder ons: ook in e-book vorm!):

Bekijk op bol.com

Breng me terug – B.A. Paris

5ab3355a9c5043.36201386.jpg

Voor mijn werk mocht ik laatst thrillerauteur B.A. Paris interviewen, bekend van Achter gesloten deuren en Gebroken. Ter voorbereiding las ik haar nieuwste boek, Breng me terug.

Verdwenen vriendin
Wanneer Finn en Layla op vakantie in Frankrijk even stoppen bij een benzinestation, is Layla verdwenen wanneer Finn weer terugkomt van het betalen. Hij is radeloos en zoekt overal, maar ze is nergens te vinden. Jaren later is hij verloofd met Ellen en zijn ze samen heel gelukkig. Tot hij op een dag thuiskomt en ziet dat Ellen iets in haar handen heeft dat van Layla was… Heeft zij iets te maken met de verdwijning van Layla, speelt iemand een spelletje met hem of is Layla teruggekeerd?

Geen alwetende lezer
Ik had de eerdere boeken van B.A. Paris nog niet gelezen, dus begon ik zonder verwachtingen aan deze thriller. Gelukkig had ik veel tijd om te lezen, want zodra je begonnen bent in dit boek, leg je het niet zomaar meer weg. Het verhaal wordt grotendeels verteld vanuit het perspectief van Finn. Zo komen we erachter hoe hij Layla heeft ontmoet, hoe hun relatie zich ontwikkelde en hoe hij zich voelde toen Layla verdween, maar zijn we als lezer niet alwetend. We weten namelijk niet hoe Layla daadwerkelijk is verdwenen, wat cruciaal is voor de ontknoping van het verhaal.

Finn en Ellen
Naarmate de ontknoping steeds dichterbij komt, wordt het verhaal steeds spannender. Finn doet een aantal schokkende ontdekkingen en wordt steeds wanhopiger en Ellen komt erachter dat Finn haar niet alles vertelt. Kunnen ze elkaar nog wel vertrouwen en welke gevolgen heeft de vondst van Layla’s eigendom voor hun relatie? De personages zijn levensecht en complex, net als echte mensen. Deze uitgediepte karakters geven het boek een extra lading. Je kunt de wanhoop van Finn en Ellen bijna zelf voelen.

Met Breng me terug heeft B.A. Paris een complexe thriller afgeleverd die zo spannend is dat je maar blijft doorlezen. Daarnaast is het einde erg onverwachts. Als ervaren thrillerlezer kun je vaak wel raden hoe een thriller afloopt, maar Breng me terug heeft me echt verrast. Het werk van B.A. Paris is van hoge kwaliteit en ik heb ontzettend genoten van het boek. Ik kijk er nu al naar uit om ook haar eerste twee boeken te lezen.

Wil je ook smullen van het nieuwste boek van B.A. Paris? Je vindt hem hier:

Bekijk op bol.com

Gespleten – Karin Slaughter

9200000091585025

Wanneer Andrea en haar moeder Laura ergens zitten te lunchen, vindt er plotseling een schietpartij plaats in het restaurant. Volledig in paniek verschuilt Andrea zich, en vanuit haar schuilplaats ziet ze hoe haar moeder rustig de confrontatie aangaat met de dader en een kant van zichzelf laat zien die Andrea nog niet eerder heeft gezien. Hoe goed kent ze haar moeder eigenlijk?

Andrea
Na deze gebeurtenis duikt Andrea in het verleden van haar moeder en komt ze erachter wie haar moeder werkelijk is. Van een onzekere 32-jarige die niet weet wat ze nu eigenlijk wil met haar leven, verandert ze in een vrouw die in korte tijd veel levenservaring heeft opgedaan. Haar zoektocht brengt haar namelijk door half Amerika en niet zelden is ze haar leven niet zeker. Karin Slaughter weet het personage veel diepte mee te geven, met alle emoties en gevoelens die iemand zou hebben die ontdekt dat haar moeder een dubbelleven heeft.

Nog een verhaallijn
Naast de verhaallijn van Andrea en haar moeder is er nog een verhaallijn, die van Jane Queller. Haar verhaal speelt zich af in de jaren ’80. In dit verhaal maakt Jane noodgedwongen deel uit van een groep die aanslagen pleegt, onder leiding van haar gewelddadige vriend Nick. Ze wil wel weg, maar weet niet hoe. Wat deze twee verhalen met elkaar te maken hebben, lees je tegen het einde van het boek.

Maatschappelijke thema’s
Karin Slaughter staat erom bekend maatschappelijke thema’s in haar boeken te verwerken, met name geweld tegen vrouwen. Dat is in Gespleten ook weer het geval. Ik vind het goed dat dit thema weer onder de aandacht wordt gebracht. Dat gebeurt niet op een storende manier, maar is juist helemaal verweven in het verhaal. Ook de aidsproblematiek en homohaat die in de jaren ’80 veelvuldig voorkwamen, hebben een belangrijke rol in het boek. Dat schetst een goed beeld van de situatie in de jaren ’80 en draagt dus bij aan de realistische setting van het verhaal.

Spanning
De schrijfster weet als geen ander de spanning op te bouwen in Gespleten. In Andrea’s verhaal is het spannend of ze erachter komt wie haar moeder echt is, met gevaar voor eigen leven, en bij Jane is het de vraag of de aanslagen volgens plan verlopen en of de groep niet wordt gepakt, waarbij ze ook nog gevaar loopt als ze iets doet wat haar gewelddadige vriend niet zint.

Conclusie
Kortom, Gespleten is een erg gelaagd boek met verschillende verhaallijnen en maatschappelijke thema’s en veel spanning. En natuurlijk worden de gruwelijke moorden in het boek tot in detail beschreven, een handelsmerk van Karin Slaughter. Conclusie: Gespleten is weer een typische Slaughter-thriller die ik je van harte aanraad om te lezen.

 Bekijk op bol.com

Voltooid – Mariska Overman

9200000081104473

 

Voltooid is de tweede thriller van de hand van Mariska Overman. Wanneer er in het bos een lijk wordt gevonden met daarin een vlag gepland met het woord ‘Klaar’ erop, staat de politie voor een raadsel. Als er vervolgens nog een lijk wordt gevonden met een vlag met het woord ‘Voltooid’ erop, weten ze het helemaal niet meer. Er is een duidelijk verband, maar welke boodschap wil de moordenaar hiermee afgeven?

Geïntrigeerd? De rest van mijn recensie voor Lees Magazine van bol.com vind je hier.

Wil je het boek lezen na mijn recensie, dan kun je het hier kopen:

Bekijk op bol.com

De dag van de doden – Nicci French

index.jpg

 

Na lang wachten is het dan zover: De dag van de doden, het achtste deel uit de Frida Klein-serie is uit! Wat fijn dat we na al die jaren eindelijk de ontknoping kunnen lezen van de bloedstollend spannende serie van Nicci French. Natuurlijk ook jammer, want het is toch het laatste deel uit de serie. Gelukkig blijft Nicci French nog wel schrijven, dus komen er vast wel weer meer spannende boeken van ze uit waarvan we kunnen genieten.

Een spel op leven en dood
In Zondagochtend breekt aan moest Frieda voor haar eigen veiligheid onderduiken. Moordenaar Dean Reeves komt steeds dichterbij en maakt daarbij ook slachtoffers in Frieda’s omgeving. Het is dus pakken of gepakt worden, een spel van leven en dood voor Frieda en Dean.

In De dag van de doden wordt gedurende het verhaal vaak verwezen naar de eerdere delen, zodat ook mensen die de eerste zeven delen niet hebben gelezen het verhaal kunnen volgen. Ben je wel een trouwe lezer, dan is het fijn om nog even herinnerd te worden aan wat Frieda allemaal heeft meegemaakt. Het is immers al een hele tijd geleden dat Blauwe maandag (lees hier mijn recensie), Dinsdag is voorbij, Wachten op woensdag, Donderdagskinderen, Denken aan vrijdag, Als het zaterdag wordt en Zondagochtend breekt aan uitkwamen. Bij het lezen van De dag van de doden zullen fans van de serie dan ook veel ‘oh ja’-momentjes hebben.

Een typisch Frieda Klein-boek
Net als de voorgaande delen is dit achtste en laatste deel weer een typisch Frieda Klein-boek, waarin ook weer een grote rol weggelegd is voor Londen, de stad waar Frieda zo van houdt. De talloze wandelingen van Frieda door de stad worden zoals vanouds weer heel beeldend geschreven, alsof je zelf naast haar loopt. Ook haar liefde voor de ondergrondse rivieren van de stad komt terug. Sterker nog, die rivieren spelen een hele belangrijke rol in De dag van de doden, want ook Dean Reeve kent Frieda’s fascinatie voor deze onzichtbare wateren…

Geweldig einde van een fantastische serie
Wat betreft het einde kan ik zeggen dat Nicci French er zeer goed in is geslaagd om de spanning op te bouwen en toe te werken naar een enorme, onverwachtse climax, waarbij de puzzelstukjes langzaam maar zeker op hun plaats vallen. Je krijgt als lezer steeds weer een klein beetje meer informatie gevoerd, waarna de verrassende ontknoping volgt. Kortom, De dag van de doden is weer een goed gelukt deel van de Frieda Klein-serie en een waardig einde van een geweldige serie. Nicci French is gewoon een meester in het schrijven van fantastische thrillers en ook nu weer hebben ze een geweldig boek afgeleverd. Dit boek mag je echt niet missen!

Ook het einde van de serie lezen? Je vindt het boek hier:

Bekijk op bol.com